Kuuba kutsuu

Hola!

Maksoin juuri verkkopankissa turistikortit Kuubaan. Pitkäaikainen haaveeni Kuuban matkasta on toteutumassa. Enää muutama viikko, ja jos kaikki sujuu suunnitelmien mukaan, nautimme pian Kuuban lämmöstä, salsan rytmeistä, sikarin sauhuista (tosin en minä!), sekä rommipohjaisista drinksuista. 😉

Aloitin muutama vuosi sitten tanssia parisalsaa ja haaveilin silloin tanssikurssimatkasta Kuubaan. Vuosien vieriessä ajatus tanssimatkasta väistyi, mutta haave Kuuban matkasta jäi kuitenkin elämään. Kuulemani mukaan Kuuba on jotain niin erilaista, että se pitää kokea itse.

Uskaltaiskohan sitä Kuubassa salsailla..?

Kuuba, Dominikaaninen vai Meksiko?

Syksyn sateisina ja pimeinä iltoina aloitimme Kuuban matkan suunnittelun tulevalle talvelle. Kun rupesimme tutkimaan Karibian seutua ja saaria (emme ole koskaan siellä päin käyneet), karkasivat matkasuunnitelmat välillä Meksikoon, välillä Dominikaaniseen tasavaltaan, välillä Jamaikalle ja Bahamalle.. Asetimme matkan varaamisen takarajaksi joulukuun lopun, sillä en työni puolesta voi oikein lähteä äkkilähdöille (nytkin asiakasvarauksia on jo toukokuulle saakka). Joulukuun lopussa emme kuitenkaan olleet vielä päässeet päätökseen, ja matka oli varaamatta. (Yksi huonoista puolistani on se, että olen superhuono tekemään päätöksiä.) Tammikuun alussa bongasimme Finnairin messutarjouksista suorat meno-paluulennot Helsingistä Havannaan hyvään hintaan. Kiinni veti! Ja palasimme alkuperäiseen suunnitelmaan matkustaa Kuubaan. 🙂

Havanna, Varadero, Cayo Santa Maria, Viñales, Trinidad…?

Seuraavaksi arvoimme, missä kaikkialla Kuubassa kävisimme. Itsestään selvää on se, että haluamme tutustua useampaan kuin yhteen kohteeseen. Haluamme ehdottomasti viettää pari päivää Havannan sykkeessä, sekä kokea Kuuban kirkasvetiset rannat. Myös pieni ja värikäs Trinidadin kaupunki kiehtoo, samoin luonnonkaunis Viñalesin laakso. Apua –eihän kaksi viikkoa riitä mitenkään!

Aikamme pähkäiltyämme matkasuunnitelma alkoi kehkeytyä. Muutama päivä Havannassa, siitä viikon rantalomalle Cayo Guillermolle, missä mieheni voi mahdollisesti myös kalastaa, ja viimeiseksi pariksi päiväksi Trinidadiin. Viñales täytyy jättää toiseen kertaan. (Nyyh, mutta onphan syy palata takaisin Kuubaan!)

Mulla on matkalaukku jo alustavasti pakattu. 😀

Airbnb, casa particulare, all inclusive?

Seuraavaksi vuorossa oli majoitusten selvittely. Kyselin Kuubassa käyneiltä ystäviltä ja tutuilta vinkkejä, ja sattuikin niin, että opiskeluaikojen kaverillani on asunto Havannassa, jota hän vuokraa airbnb:n välityksellä. Asunto on todella hyvällä sijainnilla yliopiston vieressä Vedadon kaupunginosassa, näyttää kivalle, ja parvekkeelta on näkymä Havannan yli. Asunto sattui olemaan vapaana, joten vuokrasimme totta kai sen!

Seuraavaksi pähkäilimme Cayo Guillermon majoitusta. Mietimme aluksi bed & breakfast –tyylistä ratkaisua, mutta päädyimme Melia Cayo Guillermo all inclusive-hotelliin. Valintaan vaikutti se, että Kuuban kaupoissa on suppeasti elintarvikkeita ja ruokakauppoja on ylipäänsä hankalaa löytää. Kojuista saa ostettua hedelmiä, mutta muuten ruuan ostaminen on haasteellista. Yleensä tykkäämme lomalla valmistaa ruokia osittain itse, mutta nyt pohdimme, että all inclusive olisi pienellä saarella varmasti kätevin, vaikka emme all inclusive–hotellien faneja olekaan. Ruokatarpeiden lisäksi Kuubassa on pulaa muista yleishyödykkeistä, sekä lääkkeistä, joten shampoot, dödöt, lääkkeet, jne. on muistettava ottaa kaikki Suomesta mukaan.

Trinidadista varasimme perinteisen casa particular –majoituksen Trinidadin historiallisesta keskustasta. Hostal la Esmeralda on perinteinen kuubalainen talo, jossa on vuokralla neljä huonetta. Odotan innolla myös tätä kokemusta.

Netissä on tullut vietettyä aikaa…

Lentäen, bussilla, junalla?

Matkustaminen paikasta toiseen Kuubassa vaikuttaa näin etukäteen ”mielenkiintoiselta”. Olemme varanneet ja maksaneet lennot Havannasta Cayo Cocolle (Cayo Guillermoa lähinnä oleva lentokenttä) Solways Cuban kautta. Mielenkiintoiseksi asian tekee se, ettei lennon kestoa tai lähtöaikaa ole kerrottu missään. Laitoin asiasta kyselyn, ja sain vastauksen, että edellisenä päivänä täytyy soittaa ja kysyä lennon lähtöaika, koska se vaihtelee. 😀 Pistäkääpäs peukut pystyyn, että meillä ylipäänsä on jokin lento. Bussimatka Havannasta Cayo Guillermolle on nimittäin mutkikas monine vaihtoineen ja kestää noin 10 tuntia.

Matkan Cayo Guillermolta Trinidadiin selvittelemme vasta paikan päällä. Luultavasti matka taittuu osittain taksilla ja osittain bussilla. Odotuksiin on kuulemma syytä varautua ja ottaa rento asenne matkaan mukaan (tekee hyvää harjoitusta minulle, joka haluaa pitää kaikki langat käsissään).

Matkaa Trinidadista takaisin Havannaan pohdimme vielä. Ystäväni suositteli palaamaan Havannaan jo lentoa edeltävänä päivänä. Mietimme asiaa, mutta Trinidadissa oleskelu jäisi silloin harmillisen lyhyeksi. Lentomme Havannasta Suomeen lähtee vasta puolilta öin, joten tuumimme, että jos selvittelemme kyydit jo ennakkoon ja lähdemme matkaan heti aamusta, pitäisi meidän olla Havannan lentokentällä iltakymmeneen mennessä, vaikka matkalla olisi odotus tai pari (matkan keston pitäisi olla kulkuneuvosta riippuen noin 4-6 tuntia). Toisaalta tekisi mieli varata etukäteen bussimatka Viazulilta, toisaalta tekisi mieli paikan päällä selvitellä jaettua taksia. Bussimatka kestää noin 6 tuntia, ja taksimatka noin 4 tuntia. Taksimatkalla voisi pysähdellä ja napsia kuvia, mutta kahdestaan matkustaen taksi tulee liian kalliiksi. Ehkä on paras pelata varman päälle ja varata bussimatka, vaikka matka eteneekin hitaammin, ja on tympeää käyttää viimeinen päivä bussissa istuen. No, on vain nautittava maisemista. 🙂

Mikä ihmeen turistikortti ja CUC vs. paikallispeso?

Tiedossa on varmasti hyvin erilainen matka.  Tähän mennessä on jo pari ”erikoisuutta” tullut vastaan:

Kuubaan ei tarvita viisumia, mutta turistikortti, joka pitää anoa Kuuban suurlähetystöltä. Turistikorttiin tulee täyttää anomus, sekä ottaa passista ja lentolipuista kopiot. Jos kortin hakee itse suurlähetystöstä Helsingistä, on hinta noin 20 €, mutta kun sen tilaa postitse, on hinta lähes 50 € / henkilö. Omituinen systeemi. 😀

Kuuban valuuttaa ei saa viedä maan ulkopuolelle, joten rahat on vaihdettava vasta perillä. Lentokentällä on kuulemma jonot rahanvaihtoon, ja koska saavumme paikalle melko myöhään illalla, pähkäilemme, mitä teemme asian kanssa. Jos saamme maksettua taksin euroilla, jätämme rahanvaihdon vasta seuraavaan päivään. Silloinkin kannattaa kuulemma vaihtaa iso summa kerralla, koska myös pankeissa ja hotellien rahanvaihtopisteillä joutuu usein jonottelemaan. Käteistä voi kuulemma nostaa myös luottokortilla, mutta päälle tulee isohko nostopalkkio. Miten paljon sitä rahaa siis nostaisi? Hirvittää olla reissussa ison setelinipun kera. 😀 Turisteille on oma pesonsa (CUC) ja paikallisille on oma pesonsa. Isoin osa rahoista vaihdetaan turistipesoiksi, mutta paikallispesojakin kannattaa kuulemma vaihtaa vaihtotoimistossa, koska paikallispesot käyvät katukioskeissa. Kaikki pesothan on käytettävä ennen kuin maasta poistuu, koska niitä ei tosiaan saa viedä Kuubasta pois. Eli ihan mielenkiintoista tulee rahojenkin kanssa olemaan. 😀

Mutta kaikkea tätä odotan innostunein ja jännittävin fiiliksin. Yksi Kuubassa houkuttavista asioista on juuri sen erilaisuus.

Onko täällä Kuuban matkaajia? Olis kiva kuulla kokemuksia, ja kaikenlaisia vinkkejä otetaan vastaan! 🙂

Matkakuumeterveisin,

Kirsi

Äkkilähtö Sisiliaan osa 2

Suomen sateisella säällä on ihanaa palata ajatuksissa aurinkoiseen Sisiliaan. Niinpä kirjoitankin nyt reissupäiväkirjani toisen osan. Matkan alkuvaiheet löytyvät ensimmäisestä osasta.

ti 30.5.

Ihannelomani sisältää kauniita maisemia, rentoa oleskelua, uusiin paikkoihin tutustumista, hyvää ruokaa ja aurinkoa. Tämä päivä oli juuri sitä – rentoutumista kauniista maisemista ja hyvästä ruuasta nauttien. Meillä oli alunperin ajatuksena käydä Palermossa ja kierrellä autolla jossain Cefalun lähistöllä. Ehkä suunnitelmat olisivat toteutuneet, jos matka olisi ollut kahden viikon mittainen. Nyt lepohetki oli kuitenkin paikoillaan.

Kävelimme lähirannalle, kauniille Caldura Beachille.
Lounaaksi söimme herkullisia meren antimia. Pöytäämme istui amerikkalainen pariskunta, ja oli hauskaa jutustella. Huomasin, miten ruosteessa oma englantini on.
Seuraavaksi ohjelmassa oli shoppailua huonoin tuloksin. Tuliaiset jäivät tänä vuonna vähiin.
Illalla grillattiin majapaikkamme Villa Magaran ulkogrillillä.

 

ke 31.5.

Viimeinen päivä Cefalussa. Haikeat fiilikset. En ole koskaan matkustanut kohteeseen, josta en olisi jollain tavalla tykännyt, mutta osa paikoista on tehnyt isomman vaikutuksen kuin toiset. Cefalu vaikutti.

Koska seuraavana päivänä oli tiedossa ajelua ja uusiin paikkoihin tutustumista, päätimme edellisen päivän tapaan rentoutua. Halusin pulahtaa vielä kerran Caldura Beachin kirkkaaseen veteen, nauttia lounasta tunnelmallisessa vanhassa kaupungissa, ja viimeinen ilta haluttiin viettää ihanassa Villa Magarassa, josta avautuvia maisemia on vaikeaa voittaa.

to 1.6. Giardini Naxos & Taormina

Viimeinen aamiainen Cefalussa näissä Villa Magaran maisemissa.

Halusimme reissullamme nähdä Taorminan ja etsimme sieltä sopivaa majoitusta. Auton parkkeeraaminen vaikutti useimmissa majoituksissa haasteelliselta, joten majapaikaksi valikoitui muutaman kilometrin päässä oleva Giardini Naxos ja siellä Villa Verdemare.

Majoituttuamme lähdimme paikallisbussilla Taorminaan. Taormina oli kyllä kaunis, mutta turisteja tupaten täynnä.

Kirkkaammalla kelillä olisi raunioilta ollut upea näköala Etnalle.

Giardini Naxos ei sykähdyttänyt mitenkään erikoisemmin. Parasta oli iltaaikaan maisema Taorminaan.

Pari sataa metriä majapaikastamme oli upea näkymä Etnalle. Harmillisesti huippu oli hieman usvan peitossa.

Etna sauhuaa.

Pe 2.6. Acitrezza & Catania

Kun valitsimme majoituspaikkaamme Sisiliassa, oli yhtenä vaihtoehtona Catanian kupeessa sijaitseva Acitrezza ja siksi päätimme poiketa siellä ajaessamme Taorminasta Cataniaan. Myöskään Acitrezza ei sykähdyttänyt, joten olin entistä tyytyväisempi, että vietimme suurimman osan viikosta Cefalussa.

Viimeisen päivän kunniaksi halusin vielä kerran päästä uimaan.  Acitrezzan ranta riviera dei ciclopi on rankattu yhdeksi Sisilian kauneimmista rannoista. Merestä nousevat laavakivipatsaat ovatkin erikoiset, mutta muuten ranta ei ollut kovin kummoinen.

Acitrezzan pikavisiitin jälkeen palautimme auton lentokentälle ja suuntasimme bussilla Cataniaan.

Huh, selvittiin ilman naarmuja!

Majoituimme Cataniassa aivan kaupungin keskustassa Vulcano Apartment –asunnossa. Majoitus osui aivan nappiin, sillä asunto sijaitsi rauhallisen kadun päässä sisäpihalla kaiken hälyn ulkopuolella.

Vulcano Aparments. Maisema sisäpihalle parvekkeelta.

Asunto oli moderni ja raikas, ja asunnon vuokraaja antoi meille hyviä vinkkejä siitä, mitä Cataniassa kannattaa yhden iltapäivän aikana tehdä ja nähdä. Hän mm. varasi meille illaksi pöydän Ostello degli elefantin kattoterassille josta oli upeat maisemat Etnalle, sekä Catanian kaupungin yli. Ihailimme sieltä auringonlaskua. Täydellinen viimeinen ilta.

Piazza Duomo, Catania
Catanian kaduilla.
Maisema kattoterassilta Catanian yli.
Viimeinen ilta, nyyh!

La 3.6. kotiinpaluu

Aamulla oli aikainen herätys. Rinkka selkään ja bussipysäkille. Lentokenttäbussin piti kulkea 20 minuutin välein, ja tietenkin ensimmäinen bussi meni aivan nenämme edestä. Seuraavaa ei ruvennut kuulumaan, ja hieman rupesi jo hermostuttamaan. Yli puoli tuntia odoteltuamme mietimme, täytyykö ottaa taksi, mutta sitten bussi kurvasikin paikalle, ja kuski kaahasi kentälle tuhatta ja sataa. Catanian kenttä on yllättävän pieni ja lähtöselvitys sekä turvatarkastus sujuivat nopeasti. Shoppailuaikaa siis jäi, mutta ei löydetty järkevää ostettavaa.

Päivä oli pitkä. 14 tunnin matkustamisen jälkeen olimme vihdoin kotona.

Kerroin edellisessä postauksessani, että Sisilia oli ennen reissua yksi kohde matkatoivelistallani. Vaikka reissu on jo takanapäin, en aio vetää Sisiliaa toivelistaltani yli. Se on nimittäin saari, jonne haluan palata vielä uudelleen.

Kirsi